‘Unsane’: hoe de ster van een wereldwijde boxoffice Hollywood de rug toekeerde en zich toelegde op low-budget filmmaken

Joshua Leonard

Molly Hawkey

Twintig jaar geleden was Joshua Leonard een 21-jarige zwerver, werkzaam in de experimentele filmproductie in New York, in de laatste fase van drugsverslaving, en onzeker wat hij in het leven wilde doen. Zijn vader gaf les in theater, maar Leonard beschouwde acteren nooit als een carrière; in een opwelling speelde hij een rol in een horrorfilm met microbugeted found footage. Het heette “; The Blair Witch Project, ”; en het ging wereldwijd bijna $ 250 miljoen verdienen met een budget van $ 60.000.

miljarden seizoen 2 trailer

“; Ik kwam zijdelings in mijn carrière terecht, ”; de 42-jarige zei vorige week in New York, een paar dagen voor zijn laatste functie, als psychopathische stalker in Steven Soderbergh ’; s “; Unsane, ”; naar theaters gaan. Het was een levendige, zonnige middag in Greenwich Village. Hij zat op een bank in Washington Square Park, een paar blokken van het appartement waar hij verbleef, terwijl zijn vrouw, Alison Pill, optrad in de Broadway-productie van “; Three Tall Women ”; naast Laurie Metcalf.

Tussen het promoten van “; Unsane, ”; Leonard zorgde voor zijn jaar oude dochter en voltooide zijn tweede regie-inspanning. Maar zoals altijd achtervolgde het verleden hem en hij worstelde ermee. “; Omdat ‘ Blair Witch ’; werd wat het deed, ik kreeg acteerrollen aangeboden en werd echt verliefd op acteren door acteren, ”; hij zei. “; Het was ongeveer drie jaar na ‘ Blair Witch ’; dat ik me realiseerde dat ik wilde blijven acteren, want dat was toen ik ophield de man van ‘ Blair Witch ’; en moest ervoor vechten … Ik moest het ambacht leren, en dat is waar de liefde voor mij is, in de creatieve wiskunde van proberen te achterhalen hoe iets te doen. ”;

Dit alles betekent dat het meest opvallende aspect van de vooruitgang van Leonard niet zijn onverwachte succes voor de camera is, maar ook de manier waarop hij deze nastreefde. Leonard neigde naar kleinere, ondersteunende rollen en opvallende beurten in low-budget projecten. Na “; Blair Witch, ”; hij ruimde zijn drugsverslaving op en trad op in de Showtime-geproduceerde, direct naar video “; Sacrifice ”; tegenover Michael Madsen, en volgde dat op met een rol in “; Men of Honor ”; naast Cuba Gooding, Jr. en Robert De Niro. “; Het heeft gewoon niet berekend dat dit hetzelfde medium was, ”; Zei Leonard. “; Het is leuk om heen en weer te schakelen tussen dingen. Op het einde zal ik altijd aangetrokken worden door het proces. ”;

Desalniettemin duurde het een solide decennium voordat Leonard een rol speelde die hem echt opwond. Lynn Shelton ’; s improv-heavy “; Humpday ”; vond Leonard tegenover Mark Duplass acteren in een charmante comedy-comedy over twee heterovrienden die samen proberen te slapen. Leonard vond een ideale match voor zijn grungy, bebaarde gezicht - een nomadische zielzoeker die niet in staat is zijn prioriteiten in het leven te achterhalen, en diep jaloers op anderen die het allemaal hebben ontdekt. “; De gebieden waar ik het meest persoonlijk en creatief naar ben getrokken, zijn de rommeligheid van de menselijke reis en het soort omslachtige routes die we nemen om te worden wie we zijn, ”; hij zei.

Die voorliefde heeft hem weggehouden van grote studioprojecten. “; Het idee dat geen enkele handeling ons ooit definieert - dat we veel complexere, altijd-vormende modulaire wezens zijn dan dat - dat vind ik niet dat zich noodzakelijkerwijs aansluit bij de reis van een grote Hollywood-held ’; ”; hij zei. “; I ’; ben meer geïnteresseerd in mensen die eigenlijk echt verknoeien, elkaar pijn doen en zich slecht voelen dat ze elkaar pijn doen, omdat ik denk dat dit is wat ik doe in het leven. ”;

“Unsane”

Voer “; Unsane. ”; Leonard kreeg vorig jaar de oproep over een supergeheim project met een auteur uit de A-lijst tijdens het werken aan de door Crackle geproduceerde digitale serie “; StartUp ”; in Puerto Rico. Omdat hij graag tijd doorbracht met zijn vrouw en kind, wees hij aanvankelijk het vage aanbod van regisseur Carmen Cuba af. “; Ik voelde me echt schuldig omdat ik er niet was en niet aanwezig was voor haar, ”; hij zei. “; Ik hou van Carmen en Carmen werpt geweldige dingen, maar ik was niet op zoek naar een indiethriller, omdat de prioriteiten gewoon verschuiven wanneer je een kind hebt. ”;

Op dat moment voerde hij zijn gesprek met Cuba weer op. “; Het klinkt geweldig, en in een andere keer zou ik het moeten doen, maar ik kan gewoon niet gaan en nu een indie doen voor geen geld, ”; hij vertelde haar. “; Ze zei: ‘ Je moet met de directeur praten, ’; en ik had zoiets van, ‘ Carmen, ik wil dat zelfs niet doen, ’; en ze zei dat het zo was, ‘ OK, het is Steven Soderbergh. ”;

Leonard, een kind uit de jaren 90, had het soort “; seks, leugens en videoband ”; aanbeden. en “; Schizolopolis ”; in zijn tienerjaren, dus de vooruitzichten om samen te werken met een van de meest gedurfde en productieve filmmakers van Amerika veranderde de vergelijking. “; Op dat moment had ik zoiets van, ‘ Fuck mijn baby, wanneer schieten we? ’; ”; Hij glimlachte. “; De reikwijdte van wat hij heeft gedaan, is zo verbijsterend dat je hem niet ergens in kunt plaatsen. Ik denk dat een deel daarvan, nu ik hem een ​​beetje ken, deze diepgewortelde rusteloosheid is om het volgende experiment aan te gaan. ”;

Als Leonard van plan was parallellen te trekken met zijn eigen meanderende traject, heeft hij dat niet gedaan - maar hij keek “; Unsane, ”; het is een wonder waarom de acteur en regisseur niet eerder zijn overgestoken. “; Unsane ”; speelt Claire Foy als een vrouw die zich onvrijwillig inzet voor een psychiatrische instelling, terwijl ze opdoemt van ervaringen met de stalker van Leonard ’; of doet hij? De gammele, labyrintische psychologische thriller, geschoten op een iPhone om zijn zenuwachtige eigenschappen te intensiveren, gebruikt Leonard ’; s tegenstrijdige schermaanwezigheid als een belangrijk aspect van zijn ontwerp: hij is tegelijk warm, bijna knuffelig en diep verontrustend om dezelfde reden. Wat verbergt zich achter die grijns?

Hoewel het in première ging op het internationale filmfestival van Berlijn om over het algemeen gunstige recensies te krijgen, “; Unsane ”; voldeed niet aan de verwachtingen van de kassa in het openingsweekend, wat ruim $ 3,7 miljoen opleverde in brede release. Leonard kreeg echter al wat hij nodig had uit de ervaring. “; Als Steven Soderbergh had gewild dat ik een stoel in zijn nieuwste film zou spelen, zou ik ’; graag zijn opgedoken en mijn voorbereidingen hebben getroffen om een ​​stoel te spelen, ”; hij zei. “; Op de set stond ik zo dicht bij de actie als ik kon zijn, of ik nu in de scene was of niet, gewoon om te leren. ”;

Leonard had daar een bijbedoeling voor: in het afgelopen decennium heeft hij zelf een alternatief pad uitgezet als filmmaker. Geïnspireerd door zijn ervaringen op “; Humpday, ”; hij maakte zijn verhalende regiedebuut met 2011 ’; s “; The Lie, ”; een volledig geïmproviseerde bewerking van een kort verhaal van T. Coraghessan Boyle waarin hij een man speelde die na reptiek te maken had met fokken om werk over te slaan. Zes jaar na die Sundance-première stuurde hij zijn tweedejaarsinspanning, “; Behind My Heart, ”; waarin Marisa Tomei en Charlie Plummer de hoofdrol spelen in het verhaal van een getroffen familie. Het komt deze zomer uit.

'De leugen'

“; Als filmmaker ben ik nog steeds erg betrokken bij het ontdekkingsproces, ”; hij zei. “; Ik denk dat ik me aangetrokken voel tot de verhalen van verlossing. ”; Hij zweeg toen een eekhoorn naar hem toe snelde op de ijzige bank en een passerend paar stopte om een ​​foto te maken - van het wezen, niet van hem. Toen staarde hij in de verte en terwijl het paar verderging. “; Ik was absoluut een eigenwijs kind toen ik ‘ Blair Witch deed, ’; en ik denk dat een deel van de glorie en de ondergang van een eigenwijs kind is dat je niet weet dat je een eigenwijs kind bent, ”; hij zei. “; Nu ik een echtgenoot en een vader ben en 20 jaar in een carrière ben, ben ik me zeer bewust van alle dingen die ik niet weet, en misschien nooit weet, en zeer bewust van het feit dat het leven en het maken van films niet solipsistisch zouden moeten zijn reis ”.;

De vooruitgang van Leonard ’; heeft indruk gemaakt op zijn vroegste medewerkers. “; I ’; ben echt trots op hem, ”; zei “; Blair Witch ”; co-directeur Eduardo Sanchez in een e-mail. “; Hij lijkt een gelukkige man en heeft op de een of andere manier de kansen overtroffen om een ​​vrij grote carrière in deze branche te bewerkstelligen. Het lijkt erop dat hij zichzelf blijft uitdagen, en zijn levensduur bewijst dat Josh nog steeds die niet aflatende persoonlijkheid heeft die voor het eerst indruk op me maakte meer dan 20 jaar geleden. ”;

En voor Lynn Shelton, met wie de acteur een “; Humpday ”; reünieproject op het tijdstip van de 10e verjaardag van de film, Leonard is “; bereid om een ​​risico te nemen, de gevaarlijke keuze te maken en te vechten voor de waarheid, ”; zij schreef. “; U kunt echt niet ’; t vragen om meer van een acteur. ”;

Nadat hij klaar was met “; Zie mijn hart, ”; Leonard ging meteen terug naar acteren, en verscheen in Larry Fessenden ’; s komende Frankenstein riff “; Depraved. ”; Die samenwerking kwam voort uit de hoofdrol in een ander project dat Fessenden in 2010 produceerde, het micro-gebudgetteerde “; Bitter Feast, ”; en biedt een ander venster op de manier waarop Leonard een pad uitzet door willekeurige verbindingen.

“; I ’; ben altijd in situaties terechtgekomen waar ik mij afstemde op mensen die niet per se wachtten op toestemming om iets te maken, ”; hij zei. “; Soms heb je het geluk dat er een baan op je pad komt die een impuls vervult die je in je creatieve leven wilt verkennen, en op andere momenten werkt hij niet en rsquo; en werk je eraan om de rekeningen te betalen. ”;

Terwijl Leonard een gevoel van tevredenheid uitstraalt over zijn huidige professionele reputatie, koos hij een grens voor zijn groeiende huishouden. “; We zijn getrouwd met een voormalige kindacteur en hebben de basisregels vastgesteld toen onze dochter nog in utero was, ”; hij zei. “; Ze zal nooit professioneel werken tot ze 18. Is. Dan kan ze studeren wat ze wil. Maar als ze accountant wil worden, heeft ze meer macht. ”;

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders