Waarom ‘Mood Indigo’ van Michel Gondry beter is dan vroeger

Vijftien maanden nadat het in première ging in het oorspronkelijke Frankrijk, zal het Amerikaanse publiek eindelijk 'Mood Indigo' kunnen ontdekken, de aanpassing van Boris Vian's roman 'Froth on a Daydream' uit 1947 geregisseerd door Michel Gondry ('Eternal Sunshine of the Spotless Mind') .



In een wereld waarin veel films, of in ieder geval die van naamregisseurs, in slechts enkele weken over de hele wereld worden uitgebracht, lijkt dat een ongewoon lange tijd om te moeten wachten. Maar er is een soort verklaring: de film die in de VS is uitgebracht, is niet de originele versie die in april 2013 in Frankrijk een theatrale release kreeg - die binnen 130 minuten binnenkwam - maar eerder een afgeslankte en recut 'internationale versie' onder toezicht van In India geboren editor Tariq Anwar ('American Beauty', 'The King's Speech'), dat is slechts 90 minuten lang.

Ik ben de eerste om toe te geven dat ik liever zou hebben dat de meeste regisseurs definitief worden gesneden, omdat de mogelijkheid dat producenten of distributeurs zich kunnen bemoeien met artistiek logische of noodzakelijke inhoud die een potentiële impact op de bottom line van de film kan hebben vaak aanwezig is. Verhalen over Harvey 'Scissorhands' Weinstein en zijn eisen voor recuts zijn legendarisch; alleen dit jaar wilde hij zich bemoeien met Cannes-opener 'Grace of Monaco' en 'Snowpiercer', beide Engelstalige films die mogelijk publiekstrekkers zouden kunnen zijn in hun respectieve genres. De regisseurs van beide films schuwden.



Maar er zijn gevallen waarin een ernstige snoei op een positieve manier een enorm verschil kan maken, en dat is absoluut het geval voor 'Mood Indigo', een Franstalige film die zo grillig is en volgepropt met Gondry's eigenzinnige doe-het-zelf esthetiek - zoals te zien in zijn muziekvideo's en films zoals 'Be Kind Rewind' en 'The Science of Sleep' - dat in de originele versie het verhaal vaak verloren ging te midden van de inventieve decoraties.



Voor hun veel slankere snit hebben Anwar en Gondry maar liefst 40 minuten afgeschoren, maar in plaats van een afgeknotte versie van het origineel te voelen, plaatst deze nieuwe snit het verhaal en de personages vooraan en in het midden, waar ze duidelijk thuishoren, terwijl ze de degradatie oogverblindend en potentieel afleidend productieontwerp, kostuums en (vaak stop-motion geanimeerde) vluchten van fantasie naar de achtergrond.

De roman van Vian is niet precies wat je realistisch van toon zou noemen en het lijkt erop dat Gondry dit oorspronkelijk misschien als een excuus heeft gebruikt om zichzelf te verwennen met verschillende kleurrijke kanten (het moet gezegd worden, oorspronkelijk gedacht, althans in een zin of twee, door Vian zelf). 'Daydream' vertelt het verhaal van een enkele en rijke heer, Colin (Romain Duris, uit 'The Beat that My Heart Skipped'), die verliefd wordt op een mooi meisje, Chloe ('Amelie's' Audrey Tautou), die hij uiteindelijk trouwt. Maar hun post-huwelijkse gelukzaligheid wordt afgebroken wanneer, tijdens hun huwelijksreis, een waterlelie in de rechterlong van Chloe begint te groeien - ik zei je dat het niet realistisch was - en ze moet worden omringd door verse bloemen om te voorkomen dat ze zichzelf verdort, die blijkt zo kostbaar dat Colin een ondergeschikte baan moet vinden.

Als het idee van een apotheek waar zilveren wortels in pillen worden omgezet door een apparaat dat half-machine en half-konijn is, klinkt als iets ondraaglijk eigenaardig en twee, dan zul je deze versie niet beter vinden dan de vorige. Maar voor degenen die openstaan ​​voor constante vluchten van fantasie die nu de fantasierijke en vaak grappige achtergrond zijn van een ongewoon liefdesverhaal, is deze nieuwe snit een enorme verbetering.

Een scène als een speciale lezing van de filosoof Jean-Sol Partre (Philippe Torreton, iemand bespeelbaar duidelijk geïnspireerd door Jean-Paul Sartre) die Colin's beste vriend en vraatzuchtige lezer, Chick (Gad Elmaleh), bijwoont met zijn filosofie-gekke vriendin, Alise (Aissa Maiga), was een decorstuk dat minuten op het origineel duurde, maar hier in enkele seconden voorbij raast, met de enorme menigte en gecompliceerde podiummachines - dat een olifantvormige tank van soorten en een extra grote sigarenpijp omvat waaruit Partre predikt - nauwelijks een glimp opgevangen in plaats van vooraan en in het midden.

http://v.indiewire.com/videos/indiewire/MoodIndigo_Clip_ColinMeetsChloe.mp4 Paradoxaal als het klinkt, het zien van enorm gedetailleerde en ongetwijfeld moeilijk te scènes zoals deze flitsen maakt ze in een oogwenk geloofwaardiger in context precies omdat de film hen niet teveel aandacht schenkt. De focus ligt op het verplaatsen van het verhaal en de personages, niet op de wereld waarin ze wonen. Alleen in de recut-versie ligt het perspectief van de kijker dicht bij dat van de mensen die deze grillige wereld bevolken, waarbij zowel de hoofdrolspelers als het publiek het als iets normaals en gewoon voor de cursus accepteren in plaats van iets dat moet blijven hangen .

LEES MEER: Eerste poster voor de romantische scifi-film ‘Mood Indigo’ van Michel Gondry met Audrey Tautou

De nauwere focus op de mensen die het verhaal bevolken, levert ook grote voordelen op voor de ondersteunende personages, die in de langere versie af en toe opdoken om te verdwijnen wanneer de fantasievolle audiovisuele pyrotechniek het zou overnemen. Maar hier voelt de ondersteunende cast meer elementair aan het verhaal en, vooral, het universum van Vian en Gondry. De rol die Chick en Alise spelen bij het voorafschaduwen van zowel enkele overkoepelende thema's als het verhaal van Colin en Chloe in het bijzonder, was iets dat bijna volledig verloren was gegaan in de oorspronkelijke versie.

Meer in het algemeen voelde de eerste versie vaak emotioneel afstandelijk en koud, omdat de personages de tweede viool speelden in het visueel krankzinnige wonderland waarin ze woonden. Nu hebben de personages verhaalbogen en emotionele reizen die zich toevallig afspelen in een heel fantasievolle versie van de wereld die we kennen.

Een van de belangrijkste thema's van Vian's werk is hoe onze gevoelens en emoties de wereld om ons heen vormen. Gondry probeert duidelijk de emoties van de personages te vertalen in geluiden of beelden. Chloe is bijvoorbeeld vernoemd naar het gelijknamige nummer van Duke Ellington en jazz speelt een belangrijke rol in het verhaal.

In veel opzichten is de stijl van de roman zelf vergelijkbaar met de manier waarop getrainde jazzmusici graag improviseren rond gevestigde thema's en op het scherm, op zoek naar de beste manier om non-verbaal gevoelens en ideeën uit te drukken en Gondry probeert iets soortgelijks te doen. De rechthoekige kamers van het huis van Colin werden bijvoorbeeld rond vanwege een nummer van Duke Ellington dat werd gespeeld, en naarmate de ziekte van Chloe erger wordt, krimpen de kamers letterlijk en worden ze leeg van kleur totdat, tegen het einde van de film, alles praktisch zwart is -en wit. Dat muziek kan worden geassocieerd met de dood wordt ook gesuggereerd wanneer Chloe's arts (gespeeld door Gondry zelf in een heel vreemde castingkeuze) muziek hoort uit haar geïnfecteerde rechterlong.

Sommige van de politieke boventonen van het verhaal zijn nu ook duidelijker - onthoud dat de roman slechts twee jaar na de Tweede Wereldoorlog werd gepubliceerd - met de rijke Colin, die door een tragedie geen geld meer kreeg, zich bij het personeel moest voegen. Een van de meest heerlijke (hoewel nu zeer korte) sequenties van de film ziet hoe Colin wordt geïntroduceerd in de mysterieuze schrijfkamer waar het verhaal van Colin eigenlijk wordt geschreven (je kunt hier een vleugje van Charlie Kaufman, de voormalige scenarioschrijver van Gondry, zien, wat suggereert waarom Gondry misschien zo goed geschikt zijn voor het materiaal).

De scènes in de schrijfkamer werden gefilmd in het hoofdkwartier van de Communistische Partij in Parijs, opvallend ontworpen door Oscar Niemeyer, die de verwijzingen van de film naar arbeid en een gelijke verdeling van goederen verder versterkt en die letterlijk lijkt te suggereren dat werk (en geld verdiend door werk) kan iemand de middelen geven om zijn eigen levensverhaal te beïnvloeden.

Heel gedetailleerde lezingen zoals deze waren praktisch onmogelijk in de langere versie, omdat gevoelens en ideeën verloren gingen achter een rookgordijn van visuele bloei dat - in de vorige incarnatie van de film - Gondry veel meer leek te boeien dan het verhaal. Soms is minder inderdaad zoveel meer.

Graad B

'Mood Indigo' opent vandaag in beperkte release. Bekijk de reacties van andere critici in het Criticwire Network.

Chuck Norris versus communisme