Waarom ‘Moana’, de eerste docufiction in de geschiedenis, een nieuw leven verdient

In de zomer van 1924 verhuisde de Amerikaanse filmmaker Robert J. Flaherty naar het Samoaanse eiland Savai’i met een groep van zijn vrouw, drie dochters en 16 ton filmmateriaal. Het doel was om de inboorlingen in hun leefomgeving te vangen en een kunstwerk te maken waarvan producent Paramount Pictures hoopte dat het het succes van 'Nanook van het Noorden', de vorige film van Flaherty, zou herscheppen.



Zo werd 'Moana' geboren, vernoemd naar de jonge mannelijke stam die het volgde tot mannelijkheid.

Meer dan 50 jaar later keerde Monica, zijn jongste dochter, terug naar hetzelfde eiland en nam geluid op voor de film. Ze produceerde deze versie zelf, op zoek naar de consultancy van antropologen, taalkundigen en filmmakers zoals Jean Renoir. Na vijf jaar nauwgezet werk ging 'Moana with Sound' in 1981 in première in de Cinémathèque française in Parijs.



Vandaag, meer dan 30 jaar na die première en 90 jaar nadat Flaherty voor het eerst op Savai’i landde, is 'Moana with Sound' in 2K gerestaureerd door Bruce Posner van de Filmmakers Showcase in Claremont, in samenwerking met de Finse filmmaker Sami van Ingen. De vlekkeloze uitslag beleefde vorige week zijn wereldpremière op het 36e Moscow International Film Festival.



tarantinos laatste film

Misschien vanwege het ontbreken van een oerconflict zoals in 'Nanook', 'Moana' bij de kassa in zijn eerste run underwhelmed, hoewel het kritische raves trok. In zijn recensie voor The New York Sun in 1926 vertaalde criticus John Grierson - onder het pseudoniem 'The Moviegoer' - het Franse woord 'documentaire' naar 'documentaire', waarmee hij 'Moana' in feite de eerste film maakte die dat label ontving. Mordaunt Hall schreef voor de New York Times en feliciteerde Flaherty, die volgens de recensent lof verdiende 'omdat hij [‘ Moana ’] vrij heeft gehouden van schijnvertoning.'

Achteraf gezien zijn deze twee uitspraken nogal ironisch gebleken, want 'Moana' - hoewel het geen schijnvertoning is - zou vandaag zeker moeite hebben met het passeren van een documentaire.

Toen Flaherty het eiland bereikte, ontdekte hij dat dit niet het ongerepte Eden was dat hij in gedachten had, maar in feite een corrupt mandaat van Nieuw-Zeeland. Hij liet de realiteit van vandaag echter niet zijn plannen beïnvloeden en begon met scènes die bij zijn visie pasten. De 'familie' die we volgen is helemaal niet door bloed verwant; de leden werden gekozen vanwege hun fotogenieke karakter en acteervaardigheden, zoals criticus Jonathan Rosenbaum onthulde in zijn recensie voor het maandelijkse filmbulletin, dat bijna 50 jaar na de release van de film werd geschreven. De beroemde tattoo-ceremonie die de film beëindigt, werd niet langer op het eiland beoefend; Flaherty moest de acteur betalen om het te doorstaan, zodat zijn film een ​​natuurlijk hoogtepunt zou hebben.

De regisseur wilde 'Moana' in kleur filmen, maar toen zijn Prizmacolor-camera niet goed werkte, moest hij zich aan zwart en wit houden. Meer nog, hij wilde ook dat de film muziek zou laten synchroniseren met de beeldtaal, wat een zware taak was in de voorgeluidsdagen van 1924. Flaherty's dromen over kleur werden nooit gerealiseerd. Maar Monica slaagde erin zijn wens te vervullen om “Moana” te integreren met een geschikte audiotrack.

'Moana met geluid' begint met een citaat van Frances Hubbard Flaherty, de vrouw van de regisseur: 'Oh, als we het zingen maar konden terugnemen. Niet de liedjes, maar het gezang. ”Het dient als een mooie aanvulling op het citaat van RL Stevenson waarmee de originele film begon, waarin staat dat er drie grote dingen in het leven zijn: iemands eerste liefde, de eerste zonsopgang en de eerste glimp van een Samoa-eiland . Het zingen is een essentieel onderdeel van de identiteit van de eilandbewoners; om hun muziek te herinneren is om hen en hun universum te herinneren.

Daartoe heeft 'Moana met geluid' drie gelijktijdige tracks van audio. De omgevingsgeluiden van het land zijn alomtegenwoordig: bladeren ritselen, wind waait en vogels fluiten. Dan zijn er de geluiden van de hoofdactiviteit van elke scène, of het nu twee inboorlingen zijn die met elkaar praten of een schildpad die voorbijzwemt. En ten slotte is er het zingen: verschillende tribale liedjes geven de film een ​​zetje, bijna alsof het een soundtrack is. Samen vormen deze uiteenlopende elementen een bijzondere auditieve ervaring, want 'Moana met geluid' is een wonder.

De soorten geluiden die in dit deel van 'Moana' worden gehoord, zijn zo natuurlijk en geloofwaardig dat een leek niet zou geloven dat ze vijf decennia na de originele opname van beeldmateriaal waren opgenomen - en niet minder door een andere persoon. De geluiden die horen als een paar jongens in het water springen, of als sommige vrouwen de bast van een moerbeiboom platdrukken om een ​​jurk te maken, zijn zo nauwkeurig aan de visuals gelast - in positionering en duur - dat de enige logische manier voor Monica om verkrijgen zou zijn geweest om die scènes te herscheppen. Toen ze in 1975 in Savai'i landde, wist ze drie acteurs op te sporen die al die jaren geleden aan de film hadden gewerkt, inclusief de hoofdrolspeler. Ta’avale, die Moana speelde, woonde nog steeds in hetzelfde dorp. Het feit dat deze mensen konden worden gevonden en dat hun geluiden tientallen jaren na de gebeurtenissen in de film werden opgenomen, duidt op de tijdloosheid van het leven op de eilanden, waardoor het punt van Flaherty misschien beter is dan ooit.

De toevoeging van geluid maakt van 'Moana' zelf ook een andere film. Over het algemeen voegt geluid onmiddellijkheid toe aan de beelden en verandert de toon van verschillende scènes volledig. De beelden lijken geen exotische beelden gemaakt door een westerse filmmaker die naar een ver land is gestuurd; in plaats daarvan is het alsof er iets in onze buurt gebeurt en mensen zoals wij zijn betrokken. Het is verbazingwekkend dat het horen van iemand je kan helpen te beseffen dat we allemaal hetzelfde zijn.

Een beroemde reeks uit de film toont een strik. Terwijl de inboorlingen een zwijn vangen, krijst het beest wild en luid, schreeuwt dat versterkt en onmogelijk te negeren is in deze snee. Dit is niet langer een verbijsterende blik op een vreemd ritueel; het is een gruwelijke scène die onze sympathieën verdeelt.

Het noemen van 'Moana met geluid' een 'gerestaureerde versie' van het origineel van Flaherty zou een slechte dienst zijn. Ja, de 2K-versie ziet er zo scherp uit dat je zweetdruppels op Moana's gezicht kunt zien terwijl hij wordt getatoeëerd. Toch is Monica's update van de functie van haar vader ook een volledig nieuwe film die ronduit andere reacties van kijkers van het origineel zal oproepen.

Deze titel zal naar andere festivals over de hele wereld reizen, en terecht; art-house bioscopen zouden er goed aan doen het een beperkte oplage te geven. Het Museum voor Moderne Kunst van New York was tenslotte een van de weinige plaatsen waar 'Moana' adequaat werd gescreend toen het in 1926 uitkwam. Waar het vandaag ook speelt, 'Moana met geluid' zou beter moeten presteren dan bij de eerste run . Er gaat gewoon niets boven.



Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders