‘Wild Wild Country’: Forget the Guru - Sheela is de meest fascinerende en boeiende figuur van Netflix Doc

“Wild Wild Country”

Netflix

[Noot van de redactie: het volgende artikel bevat spoilers - ook feiten - met betrekking tot 'Wild Wild Country'.]



jim norton gay

'Ik denk dat je zou kunnen zeggen dat het probleem begon toen Sheela hier aankwam.'

Maak kennis met Ma Anand Sheela: het 'probleem' in het centrum van 'Wild Wild Country'. Hoewel de lokale Oregon-rancher Jon Bowerman hierboven de ongunstige eerste indruk kreeg, verbindt Sheela het publiek al snel in knopen met een complex beeld dat is gecultiveerd door schijnbaar constante manipulatie. Is zij de vervolger of de vervolgde? Een crimineel of een slachtoffer? Echt waar, ze is allebei, maar hoe ver ze in één richting scheeft, is enigszins subjectief. De docuseries van Chapman en Maclain Way maken haar met een reden de centrale figuur: ze is een personage dat je af en toe haat omdat je haat, en een probleem met het uitzoeken.

Sheela werd geboren in India als de jongste van zes kinderen en verhuisde naar de Verenigde Staten om te studeren toen ze 18 jaar oud was. Ze verhuisde later terug naar India met haar man en werd een discipel van de spirituele goeroe Bhagwan Shree Rajneesh in de vroege jaren '70 en werd al snel een belangrijk lid van zijn aanhang. Van 1981 tot 1985 was Sheela de persoonlijke secretaris van de Bhagwan en het gezicht, de stem en de regerende hand van de Rajneeshpuram ashram. Nadat ze het land in Oregon had gevonden en daar een gemeenschap had opgebouwd, compleet met banken en luchthavens, voerde ze elke opdracht uit die de Osho haar gaf om hun aanhang te laten groeien en hun domein te beheersen.

Of deed ze dat? Als alternatief verleidelijk en woedend, is Sheela treffend uitgesproken voor iemand die voor twee spreekt (de Bhagwan heeft een gelofte van stilte afgelegd), maar zij, zonder duidelijke bezorgdheid, kan ook overkomen als duizelig wraakzuchtig, brutaal bedrieglijk en uitgesproken antagonistisch. De docuseries maken duidelijk dat ze soms in haar eigen belang heeft gehandeld en tegen het einde van haar tijd bij de Rajneeshee openlijk zijn bevelen ongehoorzaam was geweest. (Sheela probeerde de arts van de Bhagwan te vermoorden.) Kijk eens naar wat ze deed in die vier jaar in Oregon:

  • Ze bewapende volgers van Rajneeshee met semi-automatische wapens.
  • Ze gedrogeerde daklozen die naar de compound kwamen, zonder hun medeweten.
  • Ze vergiftigde een hele stad om ze te ziek te maken om te stemmen - vergiftigen!
  • Ze samengespannen om een ​​verkiezing te winnen door daklozen aan te vallen en hen te registreren om te stemmen.
  • Zodra ze de verkiezingen verloren, schopte Sheela de daklozen van de compound (door ze te drogeren, ze op parkbanken te laten vallen en eventuele toeschouwers onder schot te bedreigen).
  • Ze gaf collega Rajneeshees opdracht om het huis van een man uit te zetten en hem te doden toen hij naar buiten kwam.
  • Ze was van plan een verslaggever in Oregon te vermoorden die de Rajneeshee-beweging dekte.

Sheela zegt misschien dat ze alleen maar de bevelen van Osho opvolgde, maar zelfs als dat waar is, is ze nog steeds een slechterik die, in een mindere documentaire, alleen in roodtinten zou zijn geschilderd - het publiek uitnodigend om te kijken naar woede telkens als ze maakte nog een ander Tv-uiterlijk. Sheela heeft geen moreel kompas; ze is uit het diepe gegaan en ze lijkt daar graag te zwemmen. (Kijk maar eens naar de glimlach die over haar gezicht kruipt wanneer ze in een interview wordt geconfronteerd.) Maar door haar acties weg te nemen en naar de oorzaken te kijken, zijn er menselijke neigingen zichtbaar.

De documentaire kadert de woede van Sheela rond twee kritieke factoren: eerste bloed en vreemdelingenhaat. Nadat de Rajneesh de lokale verkiezingen in Antelope, OR had gewonnen, werd een hotel van de beweging gebombardeerd. Sheela zegt in de documentaire dat ze de nacht van het bombardement wakker maakte met 'griezelige gevoelens in mij'. Ze wist dat er iets mis was en hoorde kort daarna over de aanval. Dat is toen de dingen veranderden: “Na het bombardement was het duidelijk. Als ik geen maatregelen zou nemen om onze gemeenschap te beschermen, zou niemand het doen, 'zegt Sheela. 'Dat is toen we uitgingen en wapens kochten.'

Je zou kunnen zeggen dat alles wat daarna gebeurt, reactionair is; Sheela voelde haar leven en de levens van haar mensen werden bedreigd en ze maakte het haar missie om iedereen te waarschuwen die eraan dacht om achter hen aan te gaan dat ze er spijt van zouden krijgen. Niemand beweert dat haar acties te verontschuldigen zijn - ze zijn per definitie crimineel en het is net zo gemakkelijk om te beweren dat Sheela op zoek was naar het gevecht dat ze kreeg - maar een van de redenen waarom haar extreme keuzes extra verontrustend voelen, is vanwege haar overtuigingen . Abrahamitische (of westerse) religies leren vergeving en tolerantie. De meeste Amerikanen houden zich zo sterk aan deze overtuigingen dat ze ze als deugden beschouwen. Maar Sheela maakt heel duidelijk dat dit niet de Rajneeshee-manier is.

'Bhagwan heeft vanaf het begin gezegd:' Ik ben niet Jezus, ik ben Gandhi niet ', zegt ze in de documentaire. 'Wanneer Jezus zegt:' Je keert je andere wang toe ', [zegt Bhagwan] neem je beide wangen.'

Instinctief wordt dit een zware pil voor veel christelijke kijkers om te slikken. Nogmaals, 'oog om oog' is geen moreel gerechtvaardigde positie, maar hoe de Rajneeshees tot wraakzuchtig gedrag konden worden overgehaald, is begrijpelijk gezien de onverdraagzaamheid waarmee ze geconfronteerd werden na hun verhuizing naar Amerika.

De eerste aflevering van de documentaire onderzoekt hoeveel onnatuurlijke onverdraagzaamheid de groep te wachten stond toen ze in de stad aankwamen. Sommigen zullen zeggen dat de vermoedens werden verdiend door wat iedereen aan het einde leerde - dat de Bhagwan uit India moest vluchten om strafmaatregelen van de overheid te voorkomen, net zoals hij later in de VS werd geconfronteerd - maar de lokale Antilope-inwoners wisten niet iets van dat moment. Ze wisten alleen dat ze vreemde nieuwe buren hadden, en ze hielden niet van hen.

'Wild Wild Country' geeft een angstaanjagend niveau van onverdraagzaamheid weer dat snel geweld veroorzaakt. Het bombardement trok het eerste bloed en Oregon schorst het stemrecht om hun status quo te behouden: beide acties zijn illegaal. Beiden werden niet gepleegd door Rajneeshees. Zoveel van wat er in de docuseries gebeurt, komt voort uit een angst voor het onbekende, en zoveel van wat Sheela doet, reageert daarop. In een land dat is gebaseerd op godsdienstvrijheid, is er een institutionele afwijzing van nieuwe praktijken voordat die nieuwe praktijken bleken illegaal.

Dat is verontrustend in zijn relevantie - voor immigranten, voor minderheden, voor zoveel mensen die zich bedreigd voelen onder de huidige regering - en de kern van het conflict is Sheela; een probleem voor alle betrokkenen, maar representatief voor een probleem dat nog moet worden opgelost.

'Wild Wild Country' wordt nu gestreamd op Netflix.

Top Artikelen

Categorie

Recensie

Kenmerken

Nieuws

Televisie

Toolkit

Film

Festivals

Beoordelingen

Awards

Theaterkassa

Sollicitatiegesprekken

Clickables

Lijsten

Computerspelletjes

Podcast

Merkinhoud

Awards Seizoen Spotlight

Filmstruck

Beïnvloeders